Les Espagnols sont une nation de joueurs et misent une plus grande proportion de leurs revenus que presque tous les autres pays d’Europe. On estime que le marché du pari espagnol dépasse largement 1,9 milliard d’euros par an, soit environ 480 euros par personne, soit près de 15 % du revenu net moyen des ménages.

Les jeux de hasard en Espagne

Ils parient sur presque tout, y compris les loteries, le football, les courses de chevaux (les magasins de paris illégaux, où les parieurs parient sur les courses de chevaux et de lévriers étrangers, sont courants dans les stations balnéaires), le bingo, les machines à sous, les casinos et les grands jeux jai-alai au Pays Basque et à Madrid. Les prix peuvent s’élever à des centaines de milliers d’euros.

La forme de jeu la plus populaire est la loterie nationale de l’État (« Lotería Nacional ») organisée au profit d’organisations caritatives et de l’Église catholique. Les billets de loterie sont vendus dans les bureaux de loterie à leur valeur nominale ou peuvent être achetés auprès de vendeurs ambulants (une commission de 10 % est ajoutée) et par l’intermédiaire des kiosques de la ONCE (l’organisation espagnole pour aveugles) tenus par des aveugles ou des personnes malvoyantes. ONCE vend des billets de loterie pour un tirage quotidien (le vendredi a le plus grand prix) et des cartes à gratter (connu sous le nom de Rasca y Gana).

La plus grande loterie d’Espagne et du monde,  » la grosse  » ( » El Gordo « ), a lieu à Noël et consiste en 108 séries de 66 000 billets, chacune d’une valeur de 200 euros. Comme on pouvait s’y attendre, 200 euros, c’est trop pour la plupart des gens et les billets sont divisés en dix actions (décimos). De nombreux clubs et associations caritatives achètent un décimo et offrent des actions (appelées partcipaciones) pour quelques euros, généralement moyennant un petit supplément. Le montant total parié sur El Gordo est supérieur à 1,7 milliard d’euros, dont environ 70 pour cent sont versés en prix.

Le gros’ a son propre site web (http://www.elgordo.com) et il y a plusieurs villages en Espagne qui vendent régulièrement des billets gagnants pour El Gordo, comme le petit village de Sort (qui signifie ‘chance’ en catalan !), dans les Pyrénées où des cars remplis d’acheteurs de billets de loterie pleins d’espoir affluent chaque automne !

Les billets sont généralement épuisés bien avant le tirage au sort du 22 décembre, qui est retransmis en direct à la télévision (cela prend trois heures) et traditionnellement fabriqué par les enfants de l’école San Ildefonso à Madrid. Les numéros gagnants sont publiés dans les journaux le 23 décembre et la liste est affichée dans les bureaux de loterie pendant trois mois après le tirage. Les gagnants doivent réclamer leurs gains, car ils ne leur sont pas envoyés automatiquement (les gains non réclamés retournent à l’état). Si vous gagnez un gros lot, vous pouvez apporter votre billet à une banque espagnole, qui vous donne un reçu et collecte vos gains en votre nom. Les prix de loterie sont exempts de toutes taxes. La deuxième plus grande loterie d’Espagne s’appelle l’enfant (« El Niño ») après l’enfant Jésus et a lieu le 5 janvier.

L’Espagne compte une vingtaine de casinos, et il y en a aussi un à Gibraltar. Les jeux de casino les plus courants sont la roulette américaine et française, le black jack, le punto y banca et le chemin de fer, ainsi que les machines à sous et les salles de jeux privées. Il y a habituellement des frais d’entrée et les visiteurs doivent présenter leur passeport (pour identifier les joueurs professionnels). La plupart des casinos sont ouverts de la fin de l’après-midi jusqu’aux petites heures du matin, par exemple de 17h à 4 ou 5h du matin. Le code vestimentaire est chic et décontracté (pas de jeans, sandales ou T-shirts).